Facebook y su fundador buscan ayuda externa para vencer los retos de la madurez

Posted on marzo 5, 2008 por

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March 5, 2008 4:33 a.m.

Por Vauhini Vara

Mark Zuckerberg, el presidente ejecutivo de 23 años de Facebook Inc., está descubriendo que su compañía tiene que crecer a la velocidad de Internet. Para lograrlo ha contratado a una de las principales ejecutivas de Google Inc., Sheryl Sandberg, para que le ayude a expandir su empresa de redes sociales.

Sandberg, quién trabajó por seis años en Google como vicepresidenta de ventas globales en línea y operaciones, se convertirá en la directora operativa de Facebook. En ese cargo, la ejecutiva de 38 años tratará de expandir las operaciones, ingresos y alcance internacional de la empresa. También estará al frente de las ventas, desarrollo de negocios, políticas públicas y comunicaciones. Sandberg reportará directamente a Zuckerberg, quien ha estado en busca de un lugarteniente por meses.

El nombramiento de Sandberg llega en momentos en que Zuckerberg trata de adaptarse a la idea de ser el líder de una empresa que está superando rápidamente la categoría de compañía joven y popular en Silicon Valley, a la vez que se prepara para llevarla al nivel de gigantes como Google. Facebook es un sitio de redes sociales que permite que los usuarios construyan páginas Web personales y se comuniquen entre sí. Está creciendo rápidamente: sus ventas alcanzaron los US$150 millones en 2007, pero sus operaciones están concentradas en Estados Unidos y aún no ha comenzado a generar ganancias.

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A principios de diciembre, el presidente ejecutivo tuvo una conversación con uno de sus mentores, el inversionista Roger McNamee, en la que admitió sentir presión en su cargo. “¿Es ser un presidente ejecutivo siempre así de difícil?”, le preguntó, según McNamee, director gerente de la firma de capital privado Elevation Partners.

Tras fundar Facebook cuando aún estaba en la universidad, hace cuatro años, Zuckerberg experimentó un éxito casi instantáneo. Millones de usuarios se dirigieron a su sitio Web y los inversionistas de Silicon Valley se peleaban por ofrecerle financiamiento. Zuckerberg también cosechó fama por su confianza en sí mismo, interpretada por muchos como arrogancia. En un discurso en marzo de 2007, dijo que “la gente joven es simplemente más inteligente”.

Zuckerberg ahora está descubriendo que la gente joven no es suficiente. Al igual que otras empresas tecnológicas recién creadas, las habilidades clave para los empleados de Facebook en sus primeros días eran el conocimiento tecnológico y el desarrollo de producto. Ahora, para seguir creciendo, la empresa necesita contratar a personas con aptitudes más tradicionales, incluyendo las de atraer anunciantes, gestionar una gran plantilla y manejar asuntos de relaciones públicas.

“Yo escribí el código original del sitio y gestioné los equipos de ingenieros”, dice Zuckerberg. “Ahora creo que lo que debo hacer es traer personas talentosas a la compañía para ayudarla a crecer”. Zuckerberg no quiso hacer comentarios sobre su carácter o su reputación como presidente ejecutivo.

La experiencia de Zuckerberg es un ejemplo de la acelerada cultura de Silicon Valley, donde las empresas jóvenes cambian más en unos pocos años que la mayoría de empresas hacen en décadas. Esto obliga a los presidentes-fundadores a adaptarse rápida y continuamente para sobrevivir. Los fundadores de Google, Yahoo Inc. y eBay Inc. entregaron las riendas a presidentes ejecutivos externos en los tres años siguientes a la fundación de sus compañías.

En Sandberg, Zuckerberg busca a alguien experimentado que también le permita seguir al mando, ya que no tiene intenciones de dejar su puesto. Zuckerberg se reunió varias veces con Sandberg para discutir el futuro de Facebook antes de contratarla. “Será valioso para mí contar con un socio que me ayude a pensar cómo manejar las operaciones, especialmente a medida que la organización crece y pasamos a una escala internacional”, dice Zuckerberg.

Ambos ejecutivos enfrentarán la presión de encontrar un mejor modelo de negocios. Las visitas al portal continúan incrementándose. Pero los observadores de la industria se preguntan si ese crecimiento se transformará en ganancias al estilo de las de Google. Facebook no revela su desempeño financiero, dice Zuckerberg. Pero según una fuente al tanto, Facebook espera duplicar sus ingresos a entre US$300 millones y US$350 millones este año. En comparación, Google Inc. tenía ingresos de US$440 millones en su cuarto año de operación, quintuplicando sus ganancias frente al año previo. McNamee cree que Zuckerberg está a la altura del reto y que se adaptará bien a su papel. “Llegará el día, y no creo que esté muy lejano, en el que lo veremos como uno de los grandes presidentes ejecutivos [de Silicon Valley]”, asegura.

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